Большую часть Пиренейского полуострова на юго-западе Европы занимает Испания - я страна с величественной и драматичной историей. С севера от остальной Европы ее отделяют хребты Пиренейских гор, с запада и востока омывают Атлантический океан и Средиземное море. Южную оконечность Испании отделяет от Африканского континента Гибралтарский пролив. Испании также принадлежат Балеарские и Канарские острова.

Площадь Испании - около 500 тысяч квадратных километров. В стране живут 40 миллионов человек, и население это далеко не однородно. Кроме испанцев (около 73 процентов) в Испании проживают каталонцы, галисийцы и баски. Каждое из меньшинств имеет свой язык и сбою национальную культуру, но государственным языком считается испанский. Верующие испанцы в подавляющем большинстве католики (98 процентов).

В 16-18 веках у Испании был единственный конкурент среди европейских стран - Великобритания; испанцам в этот период принадлежали вся Центральная Америка, Мексика, большая часть островов Карибского моря и Юг США, а также Филиппинские острова.

Однако уже в 19 веке эта колониальная империя начала распадаться. Испанцы терпели поражение за поражением, страна слабела день ото дня, и к началу 20 столетия превратилась во второстепенное государство, далеко отставшее в развитии от передовых стран Европы. Не миновала Испанию и диктатура - перед Второй мировой войной здесь был установлен авторитарный режим генерала Франко, который сохранялся до 1975 года. С восстановлением монархии в сочетании с демократическими формами законодательной и исполнительной власти Испания вступила на путь бурного промышленного развития.

В Испании сегодня строят автомобили и морские суда, добывают цветные металлы, ртуть и уран, производят строительные материалы и химическую продукцию. По сбору оливок, миндаля, апельсинов и лимонов Испания занимает первое место в мире.

Монархия и демократия Современная Испания - конституционная монархия, во главе государства стоит король Хуан Карлос, однако реальная власть принадлежит премьер-министру, возглавляющему правительство. Законодательную власть осуществляет парламент, состоящий из двух палат. Столица Испании - Мадрид, здесь проживает свыше пяти миллионов человек.  Второй по величине город - Барселона.

Самое интересное на сайте: Возникновение слова, Уэльс, Температуры в ЮАР, Из ниоткуда в никуда, Океанические течения, Вулкан Кракатау