Европейский континент занимает западную часть гигантского материка Евразии. Это свыше десяти миллионов квадратных километров суши, преимущественно равнин. Горы составляют всего 17 процентов территории континента - это Альпы, Карпаты, Пиренеи, Балканы, Апеннины, горы Урала и Скандинавии.

На большей части Европы климат умеренный, с мягкой зимой и теплым летом - сильно изрезанное побережье континента омывают теплые течения. Поэтому здесь почти везде можно заниматься сельским хозяйством. Крупные реки Европы - Волга, Днепр, Дунай, Рейн, Висла, Эльба и Луара - с древнейших времен служили путями сообщения. На континенте можно встретить участки тундры и полупустыни, но чаще всего лесистые районы покрыты смешанными и широколиственными лесами, а на юге - субтропической растительностью.

Предки современных людей появились в Европе 40-50 тысяч лет назад. Но подлинное «открытие Европы» началось только во втором тысячелетии до нашей эры, когда на Ближнем Востоке уже существовали развитые цивилизации вавилонян и египтян. Недаром слово «Эреб», от которого и произошло название «Европа», в языке шумеров означало «неизведанный запад». Греческие и финикийские мореплаватели обследовали побережья Средиземного и Черного морей, вышли в Атлантику и достигли Скандинавского полуострова. Затем в первом веке до нашей эры в Центральную и Западную Европу двинулись римляне, подчиняя себе воинственные племена местных жителей, а в начале нашей эры скандинавские викинги обследовали берега и острова Балтики, добрались до Исландии. Русские князья, стремясь расширить свои владения, в 9-12 веках исследовали земли по рекам Волге, Дону, Западной и Северной Двине и достигли Северного Урала. А в 15-16 веках появились первые карты континента.

Сегодня в Европе живут 740 миллионов человек, здесь располагаются 46 государств, каждое из которых имеет уникальную культуру. В 1993 году в Европе был образован Европейский Союз. Первоначально в него вступили 12 наиболее развитых стран, а затем присоединились  еще десять, в том числе и ряд государств Восточной Европы. Членство в Евросоюзе означает использование единой валюты и полную свободу передвижения людей, товаров,  капиталов и предоставления услуг в пределах  «Европы без границ».

Самое интересное на сайте: Президент ЦАР, Полезные ископаемые Южной Африки, Линейная молния, Корабль Монблан, Величайший город мира Лондон, Ветры пустыни